Miami: muros de concreto y segregación

Por: Dr. Salvador Capote

Pobres en EEUULa muerte reciente de Bernie Dyer, veterano activista de  los derechos civiles en Liberty City y editor del Miami Weekly, luego de cerca  de un año en coma a consecuencia de un extraño enfrentamiento con la policía, me  trajo a la mente la historia triste de los ghettos negros de Miami.

Cuando el vecindario, llamado “Colored Town”, donde  fueron confinados los afroamericanos en los tiempos en que, con su sudor y con  su sangre, trajeron el ferrocarril hasta el sur de la Florida, desecaron los  pantanos y construyeron las primeras casas y calles de esta ciudad, apenas  comenzaba a prosperar,  miembros del Ku Klux Klan, el 15 de Julio de 1917, dinamitaron el Odd Fellows Hall, el  principal edificio construido hasta ese momento y nunca se castigó a los  culpables.

Con el tiempo, y a pesar de la hostilidad racista, este ghetto negro  estadounidense llegó a tener más de 40,000 habitantes, y sin dejar de ser el  vecindario más pobre de la ciudad, se convirtió en una comunidad vibrante con  una importante avenida comercial, un prestigioso Teatro Lírico y centros  nocturnos de recreación a donde acudían turistas del cercano Miami Beach para  asistir a espectáculos con artistas de fama internacional como Josephine Baker y Nat King Cole. El vecindario había cambiado ya su nombre por el de Overtown y  sus residentes, con orgullo, se llamaban a sí mismos “towners”.

El origen de este ghetto de Miami fue muy distinto al de  la mayoría de los ghettos negros de Estados Unidos. Estos últimos surgieron a  consecuencia de la migración de los afroamericanos de las zonas rurales del sur  a las ciudades del norte empujados por los devastadores efectos de la plaga del  gorgojo del algodón  y a la  creciente mecanización que desplazaba a los obreros agrícolas mientras que, al  mismo tiempo, aumentaba la demanda de trabajadores en las fábricas del norte.  Cerca de un millón de negros del sur migraron y pasaron a vivir en condiciones  de hacinamiento en New York, Chicago, Baltimore, Detroit, Cleveland, St. Louis y  otras ciudades. El Overtown de Miami, por el contrario, resultó de una migración  de norte a sur, desde el norte de la Florida, Georgia y Alabama.

Cuando, gracias a la fabricación en serie de automóviles  y a la construcción de autopistas, comenzó el proceso de suburbanización, que  permitió a las clases alta y media de las ciudades trasladarse a viviendas  confortables en zonas alejadas del centro de la ciudad, quedó invertido el  antiguo esquema: clases adineradas en el centro, pobres en los suburbios.  Posteriormente, los intentos por rescatar el deteriorado downtown y sus  alrededores casi siempre fracasaron. A la motivación económica se sumaba la  intención racista de desplazar a los negros de la cercanía de lugares  emblemáticos de la ciudad. En Miami, el primer gran intento fue el de trasladar  a los vecinos del Overtown hacia la zona más al noroeste que se conoce  actualmente como Liberty City. El resultado fue la creación de un segundo  ghetto. Pero la oportunidad dorada para destruir a la comunidad negra del  Overtown llegó en 1956 con el programa federal de carreteras  interestatales.

Desde su mismo origen, este programa estuvo vinculado  explícitamente con la recuperación de los downtowns y la eliminación de los  ghettos. La intención se expresa claramente en numerosos documentos oficiales de  la época. Fue debido a esta vinculación que el presidente Harry S. Truman no  apoyó la propuesta en 1949 pues consideró que sería rechazada por el Congreso.  No obstante, los cabilderos del proyecto, llamados “la pandilla de las  carreteras” (“the road gang”) tenían el apoyo de muy poderosos intereses:  las compañías petroleras, la industria  automovilística, las empresas de construcción y de transporte, el sindicato de  camioneros (“Teamsters Union”), etc. y, bajo el gobierno del presidente Eisenhower fue aprobado por el Congreso (“Insterstate and Defense Highway Act of  1956”).

 Con la aprobación de esta ley, la suerte de los  vecindarios negros y pobres de las principales ciudades de Estados Unidos quedó  sellada. Las cintas de asfalto y los muros de concreto de las autopistas  cruzaron por el centro de los ghettos negros de Nashville, Richmond, St. Paul,  New Haven, Columbus, Cleveland, Baltimore, Milwaukee, Indianapolis, Tampa,  Orlando,  Miami, por supuesto,  y de muchas otras ciudades. En algunas,  como Atlanta,  Memphis, y Los  Angeles, las autopistas sirvieron como barreras de concreto para aislar los  vecindarios blancos de los negros. En muy pocas ciudades, como Boston, New York,  Washington D.C., New Orleans, San Francisco y Dallas, las comunidades  afroamericanas tuvieron la suficiente organización y fuerza para impedir (total  o parcialmente) que se consumase la destrucción de sus vecindarios.

 En Miami, la ciudad con mayor grado de segregación en  todo el territorio de los Estados Unidos, el ghetto negro fue crucificado (y la  palabra tiene aquí matemática precision) por la Interestatal I-95 de norte a  sur, y por el Dolphin Expressway de oeste a este. Este cruce de autopistas, con  sus rampas de acceso y de salida y sus vías accesorias, es un monstruo de  concreto edificado sobre el mismo corazón del Overtown. En el tiempo que duró su  construcción durante la década de los sesentas, 31,000 de sus habitantes fueron  desplazados. Estos, en su mayor parte, se trasladaron a Liberty City,  contribuyendo al hacinamiento y empeorando las condiciones económicas y sociales  del segundo ghetto.

 Casi medio siglo después, el esquema de segregación sigue  vigente en Miami, con las clases de poder económico encerradas en sus torres o  tras los muros de concreto de sus condominios y los más pobres en campamentos de “trailers”; barrios predominantemente blancos y barrios predominantemente  negros; y  etnias y nacionalidades  distribuidas en el Pequeño Haití, la Pequeña Habana, el barrio judío de Miami  Beach, etc.

 ¡Descanse en paz Bernie Dyer!

12 comentarios en “Miami: muros de concreto y segregación

  1. Pingback: Prostitución en el paraíso « El Adversario Cubano

  2. Pingback: Elecciones en USA, el poder de los politicianos. « El Adversario Cubano

  3. Pingback: Política made in USA: Sexo, basura y golpes bajos. « El Adversario Cubano

  4. Pingback: El control de lo que vemos, oímos y leemos « El Adversario Cubano

  5. Pingback: Una burla infame a víctimas del crimen de Barbados « El Adversario Cubano

  6. Pingback: MITO 1: “Miami es una gran ciudad gracias a los cubanos del exilio. Nosotros construimos esta ciudad”. « El Adversario Cubano

  7. Its like you read my thoughts! You seem to know a lot about this, such as you wrote the ebook in it or something.
    I think that you simply can do with a few percent to power the message house a little bit, however other than that, this is fantastic blog.
    A fantastic read. I’ll certainly be back.

    Me gusta

  8. Have you ever thought about including a little bit more than just
    your articles? I mean, what you say is valuable and all.
    However just imagine if you added some great images or videos to give your posts more,
    “pop”! Your content is excellent but with pics and videos, this site could definitely be one of the most beneficial
    in its field. Fantastic blog!

    Me gusta

  9. Pingback: El control de lo que vemos, oímos y leemos. |

  10. Pingback: #MonopolizaciónDeLosMedios | rebeldia latinoamericana

  11. Pingback: El control de lo que vemos, oímos y leemos. |

Responder

Por favor, inicia sesión con uno de estos métodos para publicar tu comentario:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s